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Culture  Savez-vous comment est né le mouvement impressionniste ?
06/04/201600:00 Artips

 
En une minute seulement, ARTIPS nous dévoile un secret de l'histoire de l'art... Aujourd'hui on assite à la naissance du mouvement impressionniste en peinture, un courant artistique majeur qui a permis de faire connaître les plus grands peintres français... Monet, Renoir, Cézanne, Degas et bien d'autres !
 

Henri Fantin-Latour, Un atelier aux Batignolles, 1870, Musée d'Orsay, Paris
 
En 1874, de jeunes peintres décident de fonder la Société anonyme coopérative des artistes peintres, sculpteurs, graveurs après avoir été refusés au Salon officiel. Ils ont pour noms Claude Monet, Auguste Renoir, Alfred Sisley, Camille Pissarro, Berthe Morisot, et Edgar Degas. Ils organisent leur propre exposition dans l'atelier qu'ils vont louer au photographe Nadar. 

Monet y présente une peinture. Il est embarrassé pour trouver un titre : "Cette chose faite au Havre, de ma fenêtre. Du soleil, de la buée et au premier plan, quelques mâts de navires". Il ne veut plus décrire précisément la réalité. Il veut l'évoquer, donner l'impression de ce qu'il a ressenti face à son sujet.

- "Mettez Impression !"
Quelqu'un complète : "soleil levant !"
Ce sera donc - Impression soleil levant -.

 

Claude Monet, Impression soleil levant, 1872, Huile sur toile, 48 cm × 63 cm, Musée Marmottan Monet, Paris
 
L’exposition regroupe 165 oeuvres et sera un échec retentissant auprès des critiques. On parlera de "croûtes qui déclarent la guerre à la beauté". C’est qu’à l’époque, on ne reconnaît qu’un Salon officiel organisé par l'Académie des Beaux-Arts. 
 

Édouard Joseph Dantan, Un coin du Salon en 1880, huile sur toile, 97.2 × 130.2 cm, Collection Privée

 
Le journaliste et critique Louis Leroy tourne l'oeuvre de Monet en dérision en imaginant un dialogue moqueur :
"- Que représente cette toile ?
- Voyez le livret. Impression soleil levant !
- Puisque je suis impressionné, il doit y avoir de l'impression là-dedans...
- Et quelle liberté, quelle aisance dans la facture: le papier peint à l'état embryonnaire..."

Louis Leroy intitule son billet l'école des Impressionnistes. 
Le terme est né ! Cette moquerie signe l'acte de naissance d'un mouvement qui va bouleverser la peinture et, comme le dira Gaëtan Picon, "sera le point de départ de la modernité.
"
 

Le journaliste Louis Leroy

"Parole de critique : une première impression est toujours la bonne, surtout quand elle est mauvaise." Henri Jeanson
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