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Culture  Fêtez Noël en Belgique !
20/12/201500:00 TV5MONDE

Comme dans d'autres pays, les célébrations de Noël en Belgique commencent le 6 Décembre - date de la fête de Saint-Nicolas (Sinterklaas en flamand). Elles se poursuivent jusqu'au Nouvel An. Saint Nicolas a une place prestigieuse dans les célébrations de Noël en Belgique car il est considéré comme le saint patron des enfants. Les traditions sont légèrement différentes selon les régions. Dans la partie nord de la Belgique ou partie néerlandophone, Saint Nicolas est représenté sur un cheval blanc et vient d'Espagne. Alors que dans la partie francophone ou partie sud, il se déplace sur un âne magique avec le "Père Fouettard" (également appelé Hanscrouf). 

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Saint Nicolas
Dans la nuit du 5 au 6 décembre, la tradition veut que les enfants laissent leurs pantoufles près de la cheminée en déposant quelques carottes pour l'âne ou le cheval, en échange de quoi ils recevront des bonbons si elles ont été mangées. En revanche, si celles-ci ont été laissées entières, les enfants seront ramenés en Espagne dans le sac de Saint Nicolas ! Les aliments traditionnels sont des mandarines, du pain d'épices, du chocolat et des « mokjes » (biscuits réalisées en forme de lettres). Les jeunes plus âgés qui vont à l'université défilent traditionnellement dans les rues, tenant une chope de bière à la main en chantant à tue tête dans l’espoir de collecter de l’argent. On appelle cela « la guindaille ». Les passants qui ne veulent pas donner d'argent peuvent quant à eux remercier les chanteurs en leur lançant un jet de farine et quelques œufs crus ...  La visite de Saint Nicolas est bel et bien une fête en elle-même; Noël sera donc plus religieux. 
 
Les marchés de Noël
Les marchés de Noël sont très populaires en Belgique, comme il est généralement le cas dans cette partie de l'Europe. Ces marchés sont généreusement décorés et offrent un large éventail de produits et de spécialités belges : des délicieuses pâtisseries, du vin chaud, des épices, des décorations en tous genres et des cadeaux plus originaux. Un village de Noël est également érigé sur tous les marchés de Noël (notamment en Wallonie ou dans les régions du Sud). Une autre spécialité trouvée sur ces marchés sont les 
Smoutebollen (boulettes frites) ! 

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De nombreuses villes organisent des évènements parallèles tels que des récitations de contes dans les espaces publics ou des zones de patinage en plein air. Un festival spécial est organisé à Liège, appelé le « Concours du Roi du Pâté Gaumais ». Il s’agit d’une compétition très populaire pour réaliser la meilleure tarte de viande... À la maison, il y a souvent un arbre de Noël décoré avec des lumières, des boules colorées et une étoile au sommet.
 
Le Calendrier de l'Avent
En Belgique, certaines personnes aiment célébrer l'Avent. Elles réalisent alors une guirlande de Noël ou une couronne avec 4 bougies. Chaque semaine, une bougie est allumée. Il existe aussi des calendriers de l'Avent qui renferment des chocolats à déguster chaque jour. 
 
Le Réveillon de Noël
La veille de Noël, il y a un grand rassemblement sur la Grand-Place à Bruxelles, où des milliers de bougies sont allumées à minuit pile grâce à un compte à rebours géant!
 

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La nourriture traditionnelle 
Le 
dîner de Noël commence habituellement avec des boissons alcoolisées et des toasts, suivis par des fruits de mer ou de la dinde farcie. Il y a aussi y des saucisses d’oie ou de boudin et même des tripes à l'djotte (boudin avec une base de chou vert) de la ville de Nivelles. Les croquettes de pommes de terre sont également servies la plupart du temps. Le dîner se termine par une bûche de Noël faite de génoise, de couches de crème au beurre au chocolat sur laquelle des décorations ont été ajoutées. Même si l'hiver peut être très froid, les gâteaux glacés sont toujours les préférés ! Dans la série des desserts, on trouve également des « cougnous » et « cougnoles » qui sont des pâtisseries faites dans la forme de l'Enfant Jésus. Les « boukètes » sont quant à elles des les crêpes de sarrasin agrémentées de raisins secs ou de pommes tandis que les « speculoos » sont des pains d'épice en forme de Saint-Nicolas. Du chocolat également car la Belgique détient 2000 chocolateries pour 500 chocolatiers (Neuhaus, Leonidas, Godiva, Corné, Daskalidès, Marcolini, Mary ...).

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Pour terminer, il y a bien évidemment de la 
bière sur les tables de Noël car la Belgique est incontestablement le pays producteur de bière. 
 

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